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Déclaration du chef de la diplomatie allemande après sa rencontre avec une délégation nigériane et l’architecte David Adjaye

07.07.2021 - Communiqué de presse

Après son entretien avec une délégation nigériane et l’architecte David Adjaye sur le futur musée d’Edo pour l’art ouest-africain à Benin City, le ministre fédéral des Affaires étrangères Heiko Maas a déclaré aujourd’hui (le 7 juillet) :

La visite de cette délégation nigériane de haut niveau est un signe de confiance et d’estime fort vis-à-vis de l’approche que nous avons proposée quant à notre coopération. Cela nous donne un nouvel élan pour avancer sur la question des bronzes du Bénin et pour continuer à façonner le cadre des restitutions. Cette étape marquera non seulement le début d’un nouveau partenariat culturel avec le Nigéria, mais elle nous permettra, à nous aussi, de concevoir d’une manière nouvelle le rôle des musées. Je me réjouis que nous soutenions la création du musée d’Edo pour l’art ouest-africain à Bénin City, tant au niveau de la construction que sur le plan archéologique, et que nous promouvions à cet effet l’échange et la qualification des professionnels des musées.

Contexte :

Le ministre fédéral allemand des Affaires étrangères Heiko Maas et la ministre adjointe Monika Grütters reçoivent, les 7 et 8 juillet, la délégation nigériane dans le cadre de son voyage d’information. Cette rencontre à Berlin fait suite à des visites de délégations allemandes au Nigéria et notamment à une réunion de haut niveau qui s’est tenue le 29 avril sur invitation de Mme Grütters, lors de laquelle les directeurs des musées allemands du Benin Dialogue Group, les ministres de la Culture compétents et la bourgmestre de Cologne avaient réaffirmé qu’ils étaient en principe disposés à restituer un nombre substantiel de bronzes du Bénin ; ils avaient par ailleurs convenu de s’efforcer à en restituer dans le courant de l’année 2022, ce qui coïncide avec les plans de la partie nigériane concernant la finalisation des premiers bâtiments destinés au musée d’Edo pour l’art ouest-africain (EMOWAA). L’objectif de la visite de la délégation nigériane était de présenter plus en détail le projet EMOWAA ainsi que le quartier culturel prévu à Benin City au Nigéria qui abritera le musée.

L’Allemagne appuie ces projets avec des mesures conjointes de qualification et de formation continue destinées aux professionnels des musées dans le cadre de l’initiative MuseumsLab, et en participant à la construction du musée. L’Institut allemand d’archéologie (DAI) soutient la préparation archéologique du site ainsi que l’édification d’un centre archéologique. Dans une première étape, l’Allemagne a débloqué 4,5 millions d’euros à cet effet.

La délégation nigériane incluait Lai Mohammed, ministre nigérian de l’Information et de la Culture, Godwin Nogheghase Obaseki, gouverneur de l’État d’Edo, Ezelekhae Ewuare, prince héritier de la maison royale du Bénin, Abba Isa Tijani, directeur de la Commission nationale des musées du Nigéria, Phillip Ihenacho, directeur de l’organisation à but non lucratif Legacy Restoration Trust (LRT), ainsi que Yusuf Tuggar, ambassadeur du Nigéria en Allemagne, et David Adjaye, architecte de l’EMOWAA.

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