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Le sauvetage de manuscrits maliens, une contribution à la sauvegarde du patrimoine culturel

La numérisation des manuscrits permet de créer des copies de sauvegarde des collections qui éviteront à l’avenir une manipulation excessive des originaux sensibles

La numérisation des manuscrits permet de créer des copies de sauvegarde des collections qui éviteront à l’avenir une manipulation excessive des originaux sensibles, © Centre for the Study of Manuscript Cultures (CSMC). Universität Hamburg

08.11.2018 - Article

Une cérémonie organisée le 2 novembre à la mairie de Hambourg a mis à l’honneur le sauvetage, en 2012, de plusieurs milliers de manuscrits centenaires menacés de destruction par des rebelles islamistes.

Ce fut une action de sauvetage des plus dramatiques : dissimulés dans des voitures, des embarcations ou sous des bâches dans des charrettes tirées par des ânes, tous les moyens étaient bons pour sauver les manuscrits vieux de plusieurs siècles que des rebelles islamistes étaient sur le point de détruire, fin 2012. Sous la direction du bibliothécaire malien Abdel Kader Haidara, 350 000 manuscrits islamiques provenant de Tombouctou purent alors être transportés à Bamako, la capitale du Mali. Ils témoignent des connaissances scientifiques, philosophiques et théologiques du monde ouest africain et arabe depuis le XIIe siècle.

Le sauvetage de ces œuvres inscrites au patrimoine mondial de l’UNESCO a été mis en œuvre avec le soutien de partenaires allemands et internationaux.

Une culture séculaire

La bibliothèque de Cheikna Sidali à Tombouctou après sa reconstruction
La bibliothèque de Cheikna Sidali à Tombouctou après sa reconstruction© Centre for the Study of Manuscript Cultures (CSMC). Universität Hamburg

La ville de Tombouctou, dans le nord du Mali actuel, fut jadis un grand centre intellectuel de l’islam. Appelée également « perle du désert » ou « cité des 333 saints », elle devint au XIe et XIIe siècle une plaque tournante du commerce en Afrique du Nord et de l’Ouest. Incorporée à l’empire du Mali qui s’étendait alors sur une large partie de l’Afrique occidentale, c’est au XVe et XVIe siècle que la ville connut son apogée, devenant un lieu clé notamment pour l’étude des mathématiques et du droit islamique. Les manuscrits sauvés en 2012 rendent compte de ce passé intellectuel de Tombouctou.

Les manuscrits conservés, archivés et numérisés, des bibliothèques reconstruites

Chaque manuscrit fait l’objet d’un examen minutieux, d’éventuelles salissures sont éliminées avec précaution
Chaque manuscrit fait l’objet d’un examen minutieux, d’éventuelles salissures sont éliminées avec précaution© Centre for the Study of Manuscript Cultures (CSMC). Universität Hamburg

Depuis 2013, le ministère fédéral des Affaires étrangères, la Fondation Gerda Henkel et la Fondation Jutta Vogel soutiennent le Centre d’études des cultures manuscrites (CSMC) à l’Université de Hambourg en coopération avec l’ONG malienne SAVAMA DCI, l’enjeu étant de réaliser des mesures de conservation, de restauration et de numérisation, de cataloguer les manuscrits et de reconstruire plusieurs bibliothèques destinées à accueillir un jour ces œuvres.

Heidrun Tempel, directrice de la politique scientifique et éducative extérieure et de la politique culturelle extérieure du ministère fédéral des Affaires étrangères, explique pourquoi l’Allemagne s’engage en faveur de la sauvegarde de la culture à l’échelle mondiale :

Sans des personnes courageuses comme Abdel Kader Haidara et son équipe, il serait impossible de protéger les biens culturels. Face aux nombreuses menaces telles que les destructions de la guerre, les effets du changement climatique ou encore les transformations de l’infrastructure, il est de plus en plus urgent que nous nous mobilisions pour préserver notre patrimoine culturel. Aussi, la protection et le maintien de la diversité culturelle représente un axe prioritaire de la politique culturelle et éducative à l’étranger du ministère fédéral des Affaires étrangères. En appuyant les efforts pour préserver les manuscrits de Tombouctou, nous souhaitons contribuer à la sauvegarde d’importants monuments culturels et historiques du Mali, d’Afrique occidentale et du monde arabe.

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