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Was bedeutet eigentlich „konsularische Betreuung“?

Haftbetreuung: Zwei Konsularbeamte besuchen deutschen Häftling

Haftbetreuung: Zwei Konsularbeamte besuchen deutschen Häftling, © Auswärtiges Amt

26.06.2019 - Artikel

Wenn Deutsche im Ausland verhaftet werden, liest man häufig, der oder die Inhaftierte werde „konsularisch betreut“. Was verbirgt sich dahinter?

Nach einer Verhaftung im Ausland ist die deutsche Botschaft oder das deutsche Konsulat oft der erste Kontakt. Die deutschen Auslandsvertretungen betreuen Inhaftierte, unabhängig von Verfahrensstand oder Schuldfrage. Doch was können die deutschen Auslandsvertretungen tatsächlich tun?

Benachrichtigung der Botschaft

Die Behörden vor Ort sind verpflichtet, die deutsche Botschaft oder das deutsche Konsulat über die Verhaftung eines deutschen Staatsangehörigen zu informieren, wenn der Verhaftete das verlangt. Die Behörden müssen auch auf dieses Recht hinweisen. Das regelt Artikel 36 des „Wiener Übereinkommens über konsularische Beziehungen“ (WÜK). Sollte die festnehmende Polizeidienststelle diese Regel nicht kennen, können Betroffene darauf hinweisen und auf Einhaltung bestehen. Die Botschaft oder das Konsulat nimmt dann schnellstmöglich Kontakt auf und informiert den Verhafteten grundlegend über seine Rechte und Handlungsmöglichkeiten.

Kontakt mit der Botschaft

Ein Bündel Briefe
Briefpost-Bündel© colourbox

Das Wiener Übereinkommen gibt den konsularischen Vertretungen das Recht, mit Inhaftierten ihres Landes Kontakt aufzunehmen. Telefonat, Brief, Fax oder persönlicher Besuch – welche Möglichkeiten bestehen, ist je nach Land unterschiedlich. Die Auslandsvertretung erkundigt sich, welche Gründe für die Verhaftung vorliegen, ob die Behandlung korrekt ist und ob Verpflegung und gesundheitliche Betreuung ausreichend sind (s.a. „Die Haftbedingungen“). Auf Wunsch des Häftlings informieren sie Angehörige.

In der Regel werden die Konsularbeamten Inhaftierte auch besuchen. Wie schnell und wie häufig von Inhaftierten gewünschte Besuche möglich und notwendig sind, hängt dabei vom Einzelfall, aber auch von der Situation vor Ort ab. In den wenigsten Ländern hat eine Auslandsvertretung nur einen einzigen deutschen Haftfall zu betreuen, und Haftfälle sind nur eine von vielen Aufgaben, die die Mitarbeiter der Rechts- und Konsularreferate wahrnehmen. Und: nicht immer werden deutsche Staatsangehörige in der Nähe einer Auslandsvertretung inhaftiert, sondern sehr oft auch in entlegenen Orten eines Landes.

Wer übernimmt die Verteidigung vor Gericht?

In den meisten Ländern gelten vergleichbare Regeln wie in Deutschland: Betroffenen wird ein Pflichtverteidiger zur Seite gestellt, oder sie können einen eigenen Anwalt beauftragen. In jedem Fall muss der Anwalt vor Ort zugelassen sein, damit er vor Gericht verteidigen kann. Wer einen eigenen Anwalt beauftragen möchte, muss diesen selbst bezahlen. Die Auslandsvertretung kann Verhafteten eine Liste von deutsch- bzw. englischsprachigen Anwälten zur Verfügung stellen, um die Suche nach einem Anwalt zu unterstützen. Eine Übernahme der Anwaltskosten durch die Auslandsvertretung ist jedoch grundsätzlich nicht möglich.

Die Botschaft oder das Konsulat wirkt auf ein rechtsstaatliches Verfahren hin, also insbesondere darauf, dass es einen Verteidiger gibt und dass das Strafverfahren nach rechtsstaatlichen Prinzipien verläuft (s.a. „Wann ist ein Verfahren fair?“). Sie sind aber nicht am Verfahren beteiligt und können grundsätzlich keinen Einfluss auf das Verfahren nehmen. Das heißt, sie verteidigen nicht vor Gericht, können auch beispielsweise keine Beweise einbringen und auch keine Freilassung oder schnelleren Verfahrensabschluss bewirken. In Einzelfällen können Vertreter von Botschaften oder Konsulaten als Beobachter an Gerichtsverhandlungen teilnehmen.

Welches Recht gilt?

Hammerschlag bei Gericht
Gerichtsurteil© Colourbox

Bei einer Straftat gilt grundsätzlich das Recht am Ort der Straftat. Bei einer (vermuteten) Straftat im Ausland wenden die Behörden daher das Landesrecht an. Deutsches Recht spielt für das Verfahren im Ausland in der Regel keine Rolle.

Neben der Frage, ob eine Straftat vorliegt, regelt das Ortsrecht auch das Strafmaß. Hier können die Gesetze deutlich von den deutschen Regelungen abweichen. Das gilt natürlich auch umgekehrt – bei Straftaten in Deutschland werden die deutschen Gesetze angewandt und Urteile gesprochen – unabhängig von der Staatsangehörigkeit des Angeklagten.

Wann ist ein Verfahren fair?

Andere Straftatbestände und Strafmaße bedeuten nicht, dass Verfahren automatisch als „nicht fair“ einzustufen wären. Artikel 6 der Europäischen Menschenrechtskonvention legt Kriterien für ein faires Verfahren fest. Dazu gehört insbesondere das Recht,

  • über die erhobenen Vorwürfe in einer verständlichen Sprache informiert zu werden,
  • sich selbst zu verteidigen oder durch einen Anwalt verteidigen zu lassen,
  • die eigene Verteidigung ausreichend vorbereiten zu können,
  • Zeugen zu befragen und
  • auf einen Dolmetscher, wenn die Verhandlungssprache nicht verstanden wird.

Außerdem muss über die Vorwürfe ein unabhängiges und unparteiisches Gericht entscheiden.

Die Haftbedingungen

Haft
Gefängniszelle© www.colourbox.com

Im Falle einer rechtskräftigen Verurteilung zu einer Gefängnisstrafe muss diese vor Ort angetreten werden. Hier gelten oft andere Haftbedingungen als in Deutschland. Ein Einfordern deutscher Standards ist nicht möglich. Es gibt internationale Mindeststandards, auf deren Einhaltung die Botschaften und Konsulate achten – zum Beispiel bei ihren Besuchen in der Haftanstalt.

Hilfe in der Praxis

In der Praxis kann die „konsularische Betreuung“ sehr unterschiedlich ausfallen und richtet sich maßgeblich nach den Bedingungen vor Ort (z.B. den Haftbedingungen) und nach dem Einzelfall. Manche Konsulate übersenden Lesestoff für die langen Tage in der Zelle, es können Nachrichten an die Familie in Deutschland weitergeleitet werden, bei Haftbesuchen können auch Hygieneartikel o.ä. mitgebracht werden, wenn diese vor Ort nicht erhältlich sind. Probleme mit den Haftbedingungen werden gegenüber der Gefängnisverwaltung angesprochen. Manchmal wird auch sprachlich und kulturell vermittelt. Oft geht es um ganz konkrete Probleme: Wie finde ich einen Anwalt? Wie kann ich einen Arzt sehen? Wie erhalte ich benötigte Medikamente? Wie lauten die Regeln in der Haftanstalt? Wie kann ich meine Brille reparieren lassen? Welche Möglichkeiten gibt es für Verwandte, Geld an mich zu überweisen? Wie kann ich Dritte zur Vertretung meiner Interessen in Deutschland (z.B. Kündigung von Verträgen) bevollmächtigen?

Kein Recht auf Betreuung bei Doppelstaatern

Wer neben der deutschen eine zweite Staatsangehörigkeit hat und in dem Land seiner zweiten Staatsangehörigkeit verhaftet wird, hat keinen Anspruch auf konsularische Betreuung der deutschen Auslandsvertretungen. Die Behörden des anderen Landes betrachten Doppelstaater als ihre eigenen Staatsbürger und sind völkerrechtlich nicht verpflichtet, die konsularische Betreuung durch eine deutsche Auslandsvertretung zuzulassen. Manche Länder erlauben einen konsularischen Zugang trotzdem – dann aber aus reiner Kulanz.

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