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Deutsche Kriegsgräber im Ausland

Das Gedenken an die Opfer von Krieg und Gewaltherrschaft zu bewahren und zum Frieden zu mahnen, sind zentrale Anliegen der Bundesregierung. In diesem Rahmen wird der 1919 gegründete Volksbund Deutsche Kriegsgräberfürsorge e.V. im Auftrag der Bundesregierung im Ausland tätig.

Die Kriegsgräberfürsorge für die deutschen Kriegstoten des Ersten und des Zweiten Weltkriegs sowie Gräber von Personen, die infolge nationalsozialistischer Verfolgung ausgewandert und im Ausland verstorben sind, umfasst die Anlage von Friedhöfen und die Friedhofspflege, insbesondere die Unterhaltung und Instandsetzung von Grabstätten, die Gräberfürsorge, den Gräbernachweis und den Umbettungsdienst. 

Besondere Bedeutung für die Kriegsgräberfürsorge hat die internationale Jugendarbeit des Volksbundes. Nach Ende der Ost-West-Konfrontation gehört diese Arbeit nicht nur im westlichen Ausland, sondern auch in Mittel- und Osteuropa zu den Merkmalen der Kriegsgräberfürsorge. 

Rechtliche Grundlage der Arbeit des Volksbundes im Ausland bilden die mit über 40 Ländern abgeschlossenen bilateralen Kriegsgräberabkommen. Getreu dem Leitmotiv seiner Arbeit "Versöhnung über den Gräbern - Arbeit für den Frieden" leistet der Volksbund seit über 90 Jahren einen wichtigen Beitrag zur Völkerverständigung und Aussöhnung der kriegsteilnehmenden Völker. So arbeiten beispielsweise deutsche und russische Soldaten, aber auch Jugendliche aus vielen Ländern Europas, gemeinsam an Kriegsgräberstätten, um Orte der Erinnerung, der Trauer und des mahnenden Gedenkens zu schaffen und zu erhalten.

Liste der Abkommen der Bundesrepublik Deutschland über die Kriegsgräberfürsorge (PDF, 230 KB)

Aufgaben des Auswärtigen Amts

Die Kriegsgräberfürsorge ist eine grundsätzlich staatliche Aufgabe, die im Grundgesetz verankert ist (Art. 74 Abs. 1 Nr. 10 GG). Das Auswärtige Amt hat innerhalb der Bundesregierung die Federführung für Angelegenheiten der Kriegsgräber im Ausland inne. Dazu gehören auch Aushandlung und Abschluss von Kriegsgräberabkommen mit anderen Staaten. An diesen Verhandlungen sind der Volksbund und das Bundesministerium für Familie, Senioren, Frauen und Jugend, zuständig für die Kriegsgräberfürsorge im Inland (inklusive ausländischer Kriegsgräberstätten), beteiligt. Im Jahr 2003 wurde mit Abschluss einer Rahmenvereinbarung zwischen der Bundesregierung, vertreten durch das Auswärtige Amt, und dem Volksbund die Kriegsgräberfürsorge im Ausland durch den Volksbund auf eine klare rechtliche Grundlage gestellt. Diese Aufgabe führt der Volksbund in eigener Verantwortung gemäß seiner Satzung aus. Soweit seine eigenen Einnahmen (insbesondere Spenden, Mitgliedsbei­träge, Sammlungen) für die Erfüllung der Aufgaben der Kriegsgräberfürsorge im Ausland nicht ausreichen, gewährt das Auswärtige Amt angemessene Zuwendungen aus dem Bundeshaushalt (2012 und 2013 je 10,88 Millionen Euro). Das Auswärtige Amt und die deutschen Auslandsvertretungen arbeiten mit dem Volksbund kontinuierlich und partnerschaftlich zusammen. Darüberhinaus kümmern sich Auslandsvertretungen um die Pflege deutscher Kriegsgräber in Ländern, in denen der Volksbund nicht präsent ist.

Wussten Sie schon, dass...

  • der als Bürgerinitiative gegründete Volksbund weltweit über 800 Kriegsgräberstätten mit über 2 Millionen Toten in mehr als 40 Ländern pflegt,
  • der Bundespräsident Schirmherr des Volksbundes ist,
  • der Volksbund jährlich bis zu 20.000 junge Leute aus vielen Ländern zusammenführt, die sich bei gemeinsamer Kriegsgräberpflege für den Frieden engagieren,
  • es vier ganzjährig geöffnete Jugendbegegnungs- und Bildungsstätten des Volksbundes in Ysselsteyn (Niederlande), Lommel (Belgien), Niederbronn-les-Bains (Frankreich) und auf der Insel Usedom gibt,
  • Konrad Adenauer, Gerhart Hauptmann, Max Liebermann und Walther Rathenau 1919 den Aufruf zur Gründung des Volksbundes unterzeichneten,
  • der datenbankgestützte Gräbernachweis des Volksbundes in seinem Internetauftritt über 4,5 Mio. Einträge enthält, zu denen man in seinem Internetauftritt selbst recherchieren kann (www.volksbund.de),
  • der Gesamthaushalt des Volksbundes jährlich bei etwa 40 Millionen Euro liegt und noch überwiegend über Mitgliedsbeiträge, Spenden und Sammlungen finanziert wird?

Stand 05.07.2013

Volksbund Deutsche Kriegsgräberfürsorge: Jugendliche pflegen Kriegsgräber

Weitere Informationen

Internationales Jugendlager - Jugendliche pflegen Kriegsgräber